E/ Juan Calderón: Cervantista

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Juan Calderón, gramático, cervantista, helenista y primer periodista protestante en castellano (Villafranca de los Caballeros, 1791-Londres, 1855)
Juan Calderón (Breve Reseña):

El filólogo manchego Juan Antonio Hermógenes Calderón Espadero nació en Villafranca de los Caballeros, Toledo, en 1791. Pasó su infancia en Alcázar de San Juan como hijo del médico segundo y después titular. Muy joven ingresó en el convento de San Francisco de esta localidad, más por afición a los estudios que por deseo de llevar vida monástica; completó sus estudios en el convento de la orden franciscana en Lorca (Murcia). Vuelto a Alcázar de San Juan, enseñó allí filosofía moral y, en 1820, la Constitución de Cádiz. Tomó parte en la Sociedad Patriótica de la villa, pero esta significación de liberalismo le valió un atentado contra su vida en 1823, por lo cual emigró a Francia, donde subsistió a duras penas trabajando como zapatero y dando clases de español en Bayona. Allí se convirtió a la fe evangélica, se casó y publicó estudios gramaticales y controversias teológicas. Parece ser que residió algún tiempo también en Burdeos. En 1833, en Poitiers, nació su único hijo, Philip Hermógenes Calderón, que llegaría a ser un famoso pintor inglés. Un nieto de Juan Calderón, fue también pintor, William Frank Calderón.
Pasó a Londres a predicar a los emigrados liberales, pero, remiso a olvidar su tierra natal, mantenía su recuerdo leyendo el Quijote, por lo que, al volver durante la regencia de Espartero, compuso su Cervantes Vindicado en 115 pasajes, publicado póstumo en 1855 y donde corrige principalmente una serie de fallos filológicos cometidos por otro comentarista del Quijote, Diego Clemencín. También publicó en Madrid una gramática titulada Análisis lógica y gramatical de la lengua castellana (1843) que años después fue establecida como libro de texto oficial para el aprendizaje de la lengua española por extranjeros, conociendo dos ediciones más. En Londres, copió varios manuscritos de la Biblioteca del Museo Británico para el hebraísta Luis de Usoz, quien se sirvió de sus conocimientos filológicos para editar varias obras clásicas del protestantismo español. Luis de Usoz, más tarde, sería el editor de su Autobiografía (1855) y su Cervantes vindicado (1855). También en Londres revisó y tradujo del griego el Nuevo Testamento, tarea en que le sorprendió la muerte; dicho Nuevo Testamento apareció publicado en Edimburgo en 1858. También escribió varios ensayos, algunos sobre el ateísmo de Spinoza, en dos revistas protestantes que editó en castellano, El Catolicismo Neto y El Examen Libre, cuyo cometido era divulgar la religión protestante siendo repartidas de forma clandestina en España. Dichas revistas pueden considerarse las primeras revistas protestantes compuestas en lengua española. Murió en Londres, en 1854.
Marcelino Menéndez Pelayo le sitúa entre los tres heterodoxos españoles más importantes del siglo XIX:
“Fuera de Blanco White y de Usoz, el único protestante español digno de memoria entre los de este siglo, y no ciertamente por lo original y peregrino de sus errores religiosos, sino por la importancia que le dieron sus méritos de filólogo y humanista y la docta pureza con que manejaba la lengua castellana, es don Juan Calderón, apóstata de la orden de San Francisco”.
Fue, además, un competente cervantista. Su obra Cervantes vindicado en ciento y Quince Pasajes es considerada como la obra cumbre de la crítica textual del Quijote en el siglo XIX.
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